La DR au service des industries aérospatiales

Une revue des utilisations de la radiographie numérique au service des industries aérospatiales 

par Ron Pincu et Rachel Lieberman, Vidisco Ltd.



L'aérospatiale est une industrie qui a connu une forte croissance au cours des dernières décennies. Le CND dans cette industrie bénéficie d'une raison d'être particulière, vu le grand nombre de personnes qui en dépendent ; un accident impliquant un avion civil ou militaire comporte le risque de causer des pertes de vies humaines dans des proportions catastrophiques. Pour cette raison, des spécifications de CND strictes ont été établies pour détecter les fissures même infimes et de très petits défauts dans les disques turbo et les aubes du moteur et dans les structures de la coque, à la fois en production et lors de la maintenance.

 


La radiographie numérique (DR) est utilisée sous diverses formes dans le domaine de l'inspection radiographique de sécurité depuis plus de 20 ans (par exemple : imageurs CCD et en silicium amorphe) et elle supplante de plus en plus l'utilisation du film dans ce domaine aussi bien que pour la CND. La DR est attractive pour l'industrie de CND aérospatiale en raison de plusieurs avantages clés, parmi lesquels : une excellente qualité d'image, une probabilité de détection élevée, la portabilité du système, le respect de l'environnement et l'exploitation immédiate de l'imagerie.

 


La DR en maintenance aérospatiale régulière 

 

Le laboratoire de CND des Industries Aéronautiques d'Israël (IAI) fournit des services d'essais non destructifs (CND) pour la production et la maintenance des aéronefs. Il utilise un capteur plan numérique dans une large gamme d'applications de maintenance. Un cas concernait un réservoir d'azote à haute pression  qui était défectueux et explosait lors de l'essai de pression. Huit différents clichés radiographiques de chaque réservoir, effectués au moyen d'un amplificateur de brillance avec un système portable de DR à capteur plan, ont finalement révélé de minuscules fissures de 0,05 mm de large et 0,4 mm de long dans une soudure. Une tentative avait été faite en utilisant la radiographie sur film, mais sans succès jusqu'à l'introduction d'un système DR.

 

Nitrogen Pressure Tank

Réservoir d'azote à haute pression  

 

 

Un tableau, élaboré récemment par M. David Belo, expert de niveau III au Service de Radiographie de l'IAI, pour la section israélienne de l'ASNT, compare les avantages de la DR sur la radiographie traditionnelle sur film. Les chiffres parlent d'eux-mêmes : la réalisation d'importantes économies de temps et d'argent (économies annuelles de plus de $ 64000 pour un total de 7250 images). 

 

 

Technologie sur film Technologie DR à capteur plan

Film vs. DR technology

 

 

La DR au service de la USAF

 

L'armée de l'Air américaine (USAF) utilise le CND seulement pour la maintenance régulière, pour déceler les dégâts de fatigue, corrosion et vieillissement sur diverses parties des aéronefs (telles que les sections des ailes, les rotors, etc.). En 2000, la USAF a accompli une étude de comparaison des méthodes radiographiques DR et sur film. Etant donné que le déploiement investi pour l'inspection non intrusive oblige à engager un grande quantité d'équipements et d'aéronefs, la USAF a cherché un mécanisme économique et compact pour effectuer ses inspections CND de maintenance.

 

 

 The American Air Force uses Vidisco FoXray

L'Armée de l'Air américaine utilise le Vidisco FoXray

 

 

La USAF a découvert que les systèmes de radiographie numérique à capteur plan, fonctionnant sur batterie se sont révélés en fait plus économiques et plus rapides, avec beaucoup moins d'encombrement (l'espace requis pour le transport) que les équipements traditionnels sur film (une réduction de 65% à 97%).

 

Traditional film based equipment  Portable DR system on pallet
Equipement de base traditionnel sur film Système DR portable sur palette

Courtoisie de la USAF

 

 

Le déploiement d'un système DR à capteur plan exige seulement 84 minutes, alors qu'un système radiographique sur film demande plusieurs heures.  Ainsi, la DR représente une économie de temps de 43% pour effectuer l'inspection par rapport a la technologie sur film.  Ce qui est encore plus important, c'est que des inspections CND utilisant la DR offrent une solution portable exclusive, fonctionnant sur batterie, à des prix inférieurs sans pareil.  D'après l'USAF, l'évaluation des coûts a montré que du point de vue économique, la USAF pourra réaliser un retour sur son investissement en 3 mois seulement !  La conclusion est très claire – la DR répond aux besoins ordres techniques du Corps Expéditionnaire de l'Armée de l'Air (EAF).

 

 

Flat Fox-17 Imager by Vidisco used on F-15 by the US Air Force

Le capteur plan Vidisco Fox-17 utilisé sur un F-15 par la USAF

 

 

Ces avantages ont pu être vérifiés en pratique lors de l'examen d'un autre cas de maintenance. Le rotor arrière d'un Apache a rompu alors que l'hélicoptère roulait sur la piste avant le décollage. Conformément à la procédure, il fut interdit à l'ensemble de la flotte d'Apache de décoller jusqu'à ce que chaque aéronef ait subi une inspection CND. Grâce à l'utilisation d'un système portable DR, l'ensemble du contrôle a été réalisé en 2 jours. Si un système sur film avait été employé, le processus aurait dû prendre au moins une semaine ou plus. La procédure d'interdiction de voler s'applique également aux pannes survenant à des engins volants civils. Là aussi, un système DR portable peut économiser de nombreuses heures de travail aux inspecteurs, ce qui réduit ainsi les conséquences économiques de la panne pour la compagnie aérienne, en assurant un rythme rapide d'inspection, sans aucun compromis à la sécurité. 

 

 

Field DR setup solution using Vidisco's RayzorXPro

Apache rotor blades & corresponding X-ray

 

 

 

 

 

Solution de déploiement de DR sur le terrain, utilisant le capteur plan Vidisco RayzorX Pro pour le CND des aubes de rotor de l'Apache – avec la radiographie correspondante

 

 

Aircraft crash investigation using Vidisco's RayzorXPro

Enquête sur un aéronef écrasé au sol utilisant le capteur plan Vidisco RayzorX Pro avec la source de rayons X portable XRS-3

 

 

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