La Radiografía Digital al servicio de la Aeronáutica

Una revisión de la radiografía digital en el Servicio de la Industria Aeronáutica 

Por Ron Pincu y Raquel Lieberman, Vidisco Ltd.

 

El sector aeronáutico ha experimentado un gran crecimiento en las últimas décadas. El END en el sector aeronáutico tiene un controlador especial propio debido a los altos niveles de tráfico de personas involucradas. Un accidente de un avión civil o militar tiene la capacidad de causar la pérdida de vidas de proporciones catastróficas. Por lo tanto, las estrictas especificaciones de END fueron creadas para detectar pequeñas grietas y defectos en los discos del motor a turbina, cuchillas y estructuras de fuselajes, tanto en la producción como en el mantenimiento continuo.


La Radiografía Digital (DR) ha existido en varias formas (por ejemplo, CCD y cámaras de silicio amorfo) en el campo de inspección por rayos X de seguridad durante más de 20 años y hoy está reemplazando rápidamente a la utilización de la película en la inspección de rayos X en las áreas de Seguridad y END. La DR ha abierto una ventana de oportunidad para la industria aeronáutica END debido a varias ventajas clave, como una excelente calidad de imagen, alto POD, portabilidad, cuidado del medio ambiente y las imágenes inmediatas.


En este artículo revisaremos algunos ejemplos del uso de DR en el sector aeronáutico.

 

DR en Mantenimiento Aeronáutico Continuo

 

El laboratorio END de las Industrias Aeronáuticas de Israel (IAI), ofrece servicios de pruebas no destructivas para la producción y mantenimiento de las aeronaves. Se utiliza un imager digital plano para una amplia gama de aplicaciones de mantenimiento: en una oportunidad, un tanque de presión de nitrógeno estaba funcionando mal y explotaba durante la prueba de presión. Ocho diferentes tomas de cada tanque tomadas con un intensificador de imagen con un sistema de radiografía digital portátil de panel plano, revelaron pequeñas grietas de 0,05 mm de ancho y 0,4 mm de largo en la soldadura. En ese caso se había intentado utilizar rayos X de película pero no se logró éxito alguno hasta que se presentó el sistema de DR.

 

 

Tanque de presión de nitrógeno

Tanque de presión de nitrógeno

 

Un cuadro elaborado por el Sr. David Belo, experto Nivel III de IAI en la reciente sección ISR ASNT, compara las ventajas de la DR de rayos X frente al uso de pelicula. Los números hablan por sí solos: se han logrado un importante ahorros de tiempo y dinero (ahorro anual de más de $ 64,000 en una extensión de 7.250 imágenes).

 

 

Film Technology DR Digital Panrl Technology

Film vs. DR technology

 

DR en el Servicio de la Fuerza Aérea de los EE.UU

 

La Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) requiere principalmente inspecciones END para fines de mantenimiento en curso, con el fin de inspeccionar diferentes partes de sus aviones sobre cuestiones como la fatiga, la corrosión y el envejecimiento (incluyendo secciones de ala, rotores y más). En el 2000, la Fuerza Aérea llevó a cabo un estudio comparativo entre los métodos DR y película de rayos X. Debido al hecho de que el despliegue para los propósitos de inspección END implica mover una gran cantidad de equipos y aeronaves, la USAF buscó un mecanismo eficaz y compacto a un costo efectivo para llevar a cabo sus inspecciones de mantenimiento de ensayos no destructivos.

 

 

La Fuerza Aérea de los EE.UU. usando el FoXray de Vidisco

La Fuerza Aérea de los EE.UU. usando el FoXray de Vidisco

 

Así, se descubrió que los sistemas de rayos X digitales de panel plano que funcionan con baterías eran de hecho más baratos y más rápidos, con un tamaño mucho más pequeño (espacio necesario para el transporte) que los equipos tradicionales de filmación (una reducción del 65% al 97%).

 

 

Equipo tradicional basado en película Sistema DR portátil en una paleta
Equipo tradicional basado en película Sistema DR portátil en una paleta

Cortesía de la USAF 

 

Los sistemas DR de rayos X de panel plano requieren sólo 84 minutos para el despliegue mientras que los equipos de película necesitan varias horas para su montaje. Por lo tanto, el sistema DR logró un 43% de ahorro en la cantidad de tiempo requerido para llevar a cabo la inspección, en comparación con la tecnología basada en película. Más importante aún fue el hecho de que las inspecciones de ensayos no destructivos basados en DR, ofrecen una solución portátil única a batería a precios bajos sin precedentes.

 

De acuerdo con la USAF, la evaluación de costos demostró que, económicamente, la Fuerza Aérea podría obtener un retorno de su inversión en tan solo 3 meses. La conclusión es bastante clara: el sistema DR satisface las necesidades de las órdenes técnicas de la Fuerza Aérea Expedicionaria (EAF).

 

 

Imager plano Fox-17 de Vidisco utilizado en F-15 de la Fuerza Aérea de los EE.UU.

Imager plano Fox-17 de Vidisco utilizado en F-15 de la Fuerza Aérea de los EE.UU.

 

Estas ventajas se pueden observar en la práctica al considera otro caso de mantenimiento: el rotor trasero de un Apache se rompió cuando la aeronave estaba rodando en la pista antes de despegar. Según el procedimiento, se suspendieron todos los vuelos de la flota de Apache hasta que cada aeronave se sometiera a una inspección END. Debido a la utilización de un sistema portátil DR de rayos X, toda la inspección se llevó a cabo en dos días. Si se hubiera utilizado un sistema basado en film para este propósito, el proceso habría tomado por lo menos una semana o más. 

 

Este procedimiento también se aplica cuando se detecta un mal funcionamiento de las aeronaves civiles. Aquí también, un sistema portátil de DR puede ahorrar muchas horas-hombre en el trabajo de inspección, reduciendo así las consecuencias económicas de la aerolínea al tiempo que garantiza una inspección de primer nivel y la preservación de la máxima seguridad de las personas sin ningún tipo de riesgo.

 

 

Field DR setup solution using Vidisco's RayzorXPro

Apache rotor blades & corresponding X-ray

 

 

 

 

 

Solución de montaje de DR usando el panel plano RayzorXPro de Vidisco, para la correspondiente  inspección  con rayos X de la hélice del rotor de un Apache

 

 

Aircraft crash investigation using Vidisco's RayzorXPro

Investigación de un accidente de avión usando el panel plano  RayzorXPro de Vidisco y la fuente de rayos X  portátil XRS-3

 

 

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